Le hêtre - le gagnant en termes de sylviculture de proximité

En tant que bois d'oeuvre, le hêtre a subi pendant des siècles la loi du chêne, qui
a toujours fourni un bois utilisable sur de nombreuses applications, mais aussi les glands pour nourrir les cochons. C’est pourquoi la sylviculture du hêtre a été longtemps négligée jusqu'au milieu du XIXe siècle est presque exclusivement
utilisée pour le bois de chauffage.

Die Wurzel einer Buche

La sylviculture du hêtre a en revanche connu un net regain d'intérêt lorsqu'on a découvert que les traverses de chemin de fer en hêtre imprégné d'huile de goudron pouvaient être protégées contre les attaques cryptogamiques. Le bois de hêtre a ainsi acquis de la valeur, de sorte que la culture de cette essence devint à nouveau rentable. En 1930, seule la moitié du bois de hêtre abattu était brûlée. En raison de la priorité donnée à la culture des résineux, le hêtre a toutefois encore subi jusqu'à la première moitié du XXe siècle des régressions locales supplémentaires.

Ce n'est que lors de la transition vers une sylviculture plus proche de la nature, qui a commencé à s'imposer dans les années 80, que le hêtre est revenu sur le devant de la scène et peut à nouveau se développer continuellement à présent. Car le hêtre est un exemple idéal d'essence vigoureuse qui peut coloniser les biotopes les plus divers.

 

Junge Blätter einer Buche

De nos jours, le hêtre est la première essence en Allemagne avec une part d'environ 15%. La surface des hêtraies allemandes s'est accrue d'environ 150 000 ha au cours des 15 dernières années. Grâce à une exploitation proche de la nature, les hêtraies sont l'exemple idéal d'une sylviculture durable et multifonctionnelle, une sylviculture qui permet l'exploitation du bois, la protection de la nature, et la pérennité des surfaces exploitées.