Hans Carl von Carlowitz

L'inventeur de la durabilité

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#sustainability #forestry #timber

Le principe économique de la durabilité a été découvert il y a plus de 300 ans dans le secteur de la sylviculture. Ainsi, un Berghauptmann (directeur des mines) et administrateur forestier a changé le monde, en silence et en douceur.
 - Une tribune du Dr. Horst Sproßmann de ThüringenForst -

À à peine 150 kilomètres d'Erfurt, dans la commune de Freiberg située dans les monts Métallifères, au début du 18ème siècle, Hans Carl von Carlowitz, directeur des mines saxon, était également responsable de la sylviculture saxonne de la plus vaste région minière du monde, dans le cadre de cette fonction administrative. Né durant la guerre de Trente ans, les univers d'expérimentation de Carlowitz ont été marqués par les destructions causées par le conflit le plus long en Europe jusqu'alors.
Dans le cadre de sa profession, cet aristocrate ouvert sur le monde a dû relever le défi de maintenir l'économie minière comme un moteur essentiel de la prospérité de la cour princière saxonne, tout comme de l'État saxon. L'exploitation minière de l'époque engloutissait des tonnes de bois, utilisé d'une part comme bois de mine et, d'autre part, comme bois de chauffage.
De même, la population augmentant rapidement et la croissance des villes exigeaient des volumes de bois considérables. Au fil des décennies, les forêts de la région ont été exploitées sans retenue par la suite, de telle sorte que l'achat de bois est devenu un goulot d'étranglement dans l'approvisionnement de matières premières pour l'importante exploitation minière. Pour sécuriser l'approvisionnement de bois brut de la région minière à l'avenir, Carlowitz a recommandé une "exploitation continue, constante et durable" pour les forêts saxonnes exploitées et a incorporé cette recommandation dans une considération intergénérationnelle, en raison de la croissance des peuplements forestiers au fil des décennies.
À l'avenir, il ne fallait donc prélever dans la forêt que la quantité de bois qu'il était possible de faire pousser à la place. Ainsi, une exploitation constante des forêts est possible pour les générations suivantes. Carlowitz a associé les connaissances empiriques des générations de bûcherons antérieures et ses propres connaissances avec ce nouveau principe économique dans son ouvrage de plus de 400 pages intitulé "Sylvicultura Oeconomica", qui a été publié en 1713 : l'avènement de la durabilité.

La durabilité saxonne enrichit les sciences forestières thuringeoises

Les idées du directeur des mines saxon Hans Carl von Carlowitz ont été fructueuses pour les exploitants forestiers quelques décennies plus tard. Heinrich Cotta, par exemple, a fondé en 1795 le tout premier établissement d'enseignement forestier d'Allemagne à Zillbach/Meiningen, puis, plus tard, il a fondé l'actuelle école forestière de Tharandt comme partie de l'université technique de Dresde, et Gottlob König une académie forestière à Eisenach.
Tous deux ont développé des sciences forestières, un apprentissage et une formation académiques à partir du principe de durabilité de Carlowitz. La Saxe et la Thuringe peuvent, à juste titre, se targuer d'être le berceau de la durabilité, mais aussi des sciences forestières modernes. Aujourd'hui, la sylviculture allemande est reconnue dans le monde entier.
Hans Carl von Carlowitz n'a as survécu à l'impulsion de départ de son action. Il est décédé en mars 1714, juste un an après la publication de son ouvrage "Sylvicultura Oeconomica", à l'âge de 68 ans. Avec cet ouvrage, il a réussi à ancrer ce principe dans les actuels code forestier du Land de Thuringe et code forestier fédéral, mais les Nations Unies (UN) également ont inscrit la durabilité comme un principe directeur de la protection mondiale de l'environnement en 2012, à l'occasion de la conférence des Nations Unies sur le développement durable à Rio de Janeiro. Le contenu du terme "durabilité" a évolué au fil du temps pour passer d'une notion purement quantitative à une valeur désormais qualitative également.

La gestion durable est mesurable grâce aux sciences forestières

Mais comment l'idée de développement durable est-elle transposée concrètement dans le cadre de la gestion des forêts thuringeoises ? En règle générale, les forêts thuringeoises sont évaluées tous les dix ans dans le cadre des dispositions légales, entre autres en termes de superficie, de croissance locale, de peuplement d'espèces arboricoles et, par échantillonnage, de dimensions (aménagement des forêts). À partir de ces données, et autrefois à partir de tableaux de stocks et de croissance, des programmes informatiques correspondants en déduisent des volumes de réserve de bois.
À partir de la comparaison avec les aménagements forestiers antérieurs, le forestier détecte si une forêt a été trop ou trop peu exploitée et initie une récolte de bois qui ne met pas les réserves forestières en danger, mais les stimule. En parallèle, cela permet d'identifier les endroits où de nouvelles forêts doivent être plantées, où de jeunes forêts doivent être entretenues ou bien où certaines espèces d'arbres doivent être protégées. ThüringenForst exploite en moyenne près de 80 pour cent des volumes de bois issu de l'exploitation durable à disposition. ThüringenForst récolte ainsi moins de bois que l'exploitation durable le permet.
Cela signifie que l'avenir des générations futures est assuré. ThüringenForst a élargi depuis longtemps ces valeurs de durabilité économiques et quantitatives à des valeurs qualitatives : La quête de la forêt perpétuelle souligne cette approche globale de la durabilité dans le contexte des évolutions sociétales.

Outre le législateur, le système de certification des forêts surveille de près la gestion durable des forêts appartenant à la ThüringenForst-AöR. Et l'adhésion à l'accord sur le développement durable NAThüringen confirme que ThüringenForst assume pleinement cette responsabilité et le met également en pratique dans la collectivité. (hs)

Photos: Daniela Tröger